Running and trekking in Turkey during the 2020 pandemic. Part 1. Istanbul and Antalya

Turkey.  Antalya.  2020

In the winter of 2020, I returned from China and after quarantine began to run around winter Kirov. Not the best place and time for training, so it was necessary to look for alternative options. This option was a trip to Turkey.

On the train from Kirov to Moscow
Start from Moscow at 5 am.  Snow fell in a few hours

I planned to get equipment for autonomous running, in particular, a fairly voluminous running backpack, new sneakers, a Pecele running flashlight, a track stick, and a few more small things. I collected all this just before the flight, already in Moscow, and even then it was clear that running with a full set would be at least not easy, even on a flat landscape. Nevertheless, it was necessary to try everything in practice.

At the time of departure, there were 4 confirmed cases of coronavirus in Turkey. This was the lowest number of cases in all of Europe. It would seem that this is the safest place, in the end everything turned out to be not quite so. But flying into the country was no problem, and I disembarked in Istanbul. My luggage flew, but I didn’t find it right away. Oversized baggage is given separately and you still need to look for this place around the airport. I would not need luggage at all if it were not for trekking sticks – they are not allowed into the cabin and it is imperative to register them in the jungle of an airplane, well, and pay extra for it, of course, if you have a low-cost airline.

New running shoes for the Turkey race.  Asics Pulse 11

New running shoes for the Turkey race. Asics Pulse 11

Istanbul

Hotel room in Istanbul for 700 rubles per day

Hotel room in Istanbul for 700 rubles per day

Istanbul was the starting point and I only needed a place to spend the night there to prepare my equipment for combat. This is where the first problem arose. There was a downpour on the street and was not going to end until late at night. At the same time, it was quite cold. The chance of getting wet through is about 100%. I didn’t have a local SIM card, I couldn’t find the Internet at the airport and you could find a place to spend the night in such conditions. It would be nice to take care of this in advance, back in Russia, but then it was not clear whether I would get out of Moscow or not. Eternal uncertainty, that’s okay. I nevertheless took a SIM card at the airport, a very expensive SIM card, and did not find a normal exit. You can’t ask the Turks, I didn’t know the language, but with English they are also very bad there. Booked the nearest hotel through booking 5 km from the airport and went by bus for the night.

First day of the race

First day of the race

Курды угощают чаем

Утро следующего дня было пасмурным и ветреным, но без дождя. Я был готов выдвигаться и стартовал со всей своей снарягой. Рюкзак оказался заполнен полностью, даже еды и запас воды некуда было запихать. Вес тоже получился не беговой, я был не готов к нему. Ещё одной сложностью стали перевалы высот. Город как сан Франциско, то поднимаешься в гору, то сваливаешь с неё в низ и по новой. И опять же, я не был к этому готов. В Кирове не просто к такому подготовиться. Но я и ехал в Турцию для тренировок и это было их начало.

Первые несколько дней я пробегал около 50 км. Старался не переходить на бег, но сил моих не хватало, особенно на перевалах и под конец дня. Бегал я, знакомясь с турецкой архитектурой, мечетями, местной кухней и конечно природой. Так бегать интереснее, чем по до боли знакомым и исхоженным местам. Со скрипом, но я всё же начал вливаться в планируемый темп моего маленького путешествия.

Очередная сложность ждала меня ночами. Минусовая погода. С одной стороны в прогнозе такой не было, не было так же и в средней ежемесячной по Стамбулу, с другой стороны я физически не мог нести с собой больше снаряжения из-за веса и объёма. Это означало – холодные ночевки. И по началу я даже справлялся, до одной ночи, когда температура опустилась до -4. Я посреди ночи собрал палатку, свои вещи и выдвинулся до ближайшего населённого пункта, благо он был всего в часе пути бегом. С помощью местных жителей нашёл что-то вроде хостела и переночевал там. Это тоже прошло не гладко. Найти недорогую ночевку в чужой стране в два ночи и в обычное время непросто, а тут пандемия – официально закрытые отели и хостелы. Пришлось несколько раз упереться в закрытые двери, а в итоге ночевать в хостеле единственным гостем.

Утром на автобусе я выехал обратно в Стамбул. Не было смысла продолжать изначально намеченный путь, ведь он забирал в горы, а там только холоднее. Хорошо, когда ты не сильно привязан к маршруту и можешь менять его как хочешь, даже если ты планировал его так тщательно и долго.

В Стамбуле я остановился в дешёвом хостеле прямо в центре города, в 5-10 минутах от известнейших достопримечательностей. Днём я устраивал пробежки по городу, а ночью оставался в тепле и восстанавливался, перед очередным забегом. Я хорошо набегал по Стамбулу, да и сам город мне очень понравился. Он прекрасен и как культурный центр и как площадка для тренировок по бегу, так как тут есть и ровные районы и улицы и неплохие перепады высот. Так же везде всё ещё работали кафешки и ресторанчики и вопрос перекусов в пути ещё не стоял. Я даже нашёл что-то вроде столовой в центре, не далеко от хостела, где можно поесть хорошей турецкой еды всего на 100 рублей. Вернее, это место мне подсказал мой сосед по хостелу, который выглядел как чеченский боевик с опытом и разговоривший на русском. Впрочем, может это он и был. В Стамбуле собираются самые разные люди, и в то время там как раз было много беженцев с Сирии, направляющихся из Турцию в Европу. Был один индус, который не мог вылететь домой из-за отмены самолётов и несколько представителей Африки, с той же самой проблемой. Оставлять хоть что-то в комнате в хостеле и не на замке было бы плохой идеей и каждый раз уходя на пробежку я забирал почти всё с собой.

Police in the city

Runaways in Istanbul. A city of contrasts, ancient and new, narrow streets and highways.

Central and “European” part of Istanbul. As free of people as the rest of the city

Many parts of the city are closed during the pandemic

Trips to the suburbs of Istanbul and the first attempt to run a marathon distance. Unsuccessful attempt, did not run completely and returned to the hostel by bus. The lower leg could not withstand such a load, and the accumulated fatigue affected.

And now a little about food on the way. Turkey is the land of bread, rolls, pastries and sandwiches!

Small dining room in the center of Istanbul with Turkish cuisine. Vegetable stews, chicken, potatoes. Everything is very delicious! There are also several types of soup, most of all lentil soup. Separately, the prices are encouraging, because Istanbul is a capital city, and it is very pleasant to eat here for 100 rubles!

Antalya

In a little over a week, I began to get tired even of Istanbul and was drawn to new adventures. As a result, I bought a bus ticket and literally overnight reached the city of Antalya. Antalya is located in the south of the country and theoretically it should have been warmer here than in the north of the country near Istanbul and its environs, and already here it was possible to spend the night in nature in a tent, not being afraid to freeze several organs, or not catch a cold. With a cold, very abundant adventures, tests, hospitals and a complete disruption of plans could await. You had to be especially careful here.

For several nights I again stayed in a hostel, according to the Istanbul scheme. I will note that life in Antalya is more expensive than in Istanbul. Both cities are as touristy as possible, but Antalya attracts lovers of lazy beach holidays. There are not only more of these lovers, but they are also more willing to part with their money accumulated precisely for the most comfortable pastime, which means that prices here will be higher for housing, food and entertainment. However, in the absence of tourists, during the pandemic it is not so noticeable here, so I settled down here well.

As in Istanbul, at first I was running and getting to know the city. Here I was pleased with the embankment. It is huge, its length is more than 10 km, there are jogging and cycling paths, as well as sports grounds, available to any lover of an active lifestyle! There were many people here who, like me, came here to train, and not just lie on the beach under the rays of the warm Turkish sun. This is an additional plus for those who like to train in a group and share experiences with others.

In a few days, I ran several half marathons and made a full marathon distance. All this in a city that is quite empty of people, but no less beautiful. Here you can turn onto the promenade and relax by the sea, immersed in dreams. You could go to the center, where not all shops were closed yet and wander around the sights. Antalya is a wonderful resort town!

Ahead of me was the Lycian Trail