2018 Autonomous run across Nepal from edge to edge. 1160 km

Arriving in Nepal in 2018, I was going to take several routes in the mountains, including around Annapurna. But already on the way, I decided that my strength was enough to cover the whole of Nepal, even in the rainy season. This is where this journey began.

Idea

I started running over distance back in Russia . It was not the most successful race, but it brought a lot of experience and food for the mind. During the race, I was already thinking about running outside of Russia. Then I thought that it was much more interesting to run through more interesting and challenging places. I went through the countries that would be of the greatest interest specifically for running. For various reasons, these were Georgia, China, Norway, Switzerland, Greece, USA, Japan, Nepal and some others. And so, due to the prevailing circumstances, I ended up in Nepal, in one of the countries where I was interested in running, besides, I had time and certain resources.

Already on the track around Annapurna, I began to think over the route, equipment and other organizational issues. The southern route seemed to be the best option then, since it did not have large elevation changes, and was also far from rainy places. Then I still had no idea how wrong I was in the calculations.

I knew that a country is more difficult to run than Nepal is difficult to find and even before the start I anticipated all the difficulties that I would have to face on the way. Nepal is exactly the country that attracted with its difficulties, to overcome which is a special pleasure. Any person who is forever carried away by the romance of conquering peaks can understand this.

Training

Returning from the track around Annapurna in Kathmandu, I went shopping. I already had a route and a rough idea of ​​what I would have to face on the way. Based on this, I began to collect equipment.

We needed a small, comfortable and light backpack for things, while being able to accommodate everything you need. I had a 10 liter running backpack with me, but it was too small. I bought a backpack from NorthFace to 40 liters , then it seemed appropriate. It accommodated everything and at the same time seemed convenient, and I will remind you that I had an autonomous path of 1000+ km. Unfortunately, it seemed convenient only before the start. It is a pity that I did not find time to try it out before the start of the race, back in Kathmandu. Then you wouldn’t have to go back and waste a few days. When running, he rubbed his lower back, and there was no way he could solve this problem. So I had to buy another backpack – Osprey Kestrel 45… I was very familiar with this, because I ran across Russia with the same only 38 liters, but in Kathmandu there are simply no such, and the difference of 7 liters is not noticeable at all. And it cost me almost two times cheaper than the one that was bought in Russia by 38 liters.

Гораздо сложнее всё оказалось с кроссовками. Дело в том, что в Непале живут маленькие люди и размер их ног тоже не велик. Найти 45й-46й размеры кроссовок здесь, тем более беговых, почти невозможно. У меня ушло два дня на это. Я обошел больше 40 магазинчиков и только в 5-7 из них было по паре кроссовок 45го размера! Я даже почти отказался от идеи пробежать Непал в это время, думая отложить это до лучших времён, но тут мне попалась одна пара Китайских кроссов, выглядевших удовлетворительно для моих целей. Ну а так как эта пара редкость в этой стане и вообще эксклюзив они стоили раза в 4 дороже большинства аналогичных кроссов но размером до 44го. Я взял их, думая, ну насколько хватит на столько и хорошо, а дальше что-нибудь придумаю.

Так же взял ещё легкую ветровку/дождевик, флисовую кофту, пару комплектов термоодежды, 10 пар носков и бафы на голову, для защиты от солнца и пыли. Закинул в рюкзак документы, аптечку, гигиенку, камеру и телефон с зарядками, внешний аккумулятор на 20000 и внешний жесткий, чтобы сливать на него фото и видео. Ну и кучу пакетов на случай дождейПо пути к этому добавлялась вода и перекусы, а под конец пути килограммы манго. От палатки и спальника я отказался, надеясь каждый вечер находить ночлег у местных жителей. Всё таки это лишние 2.7 кг.

Hitchhiked to the start. I left my big bag with the rest of my belongings with a friend in Kathmandu, hoping that everything would be in order with my things until my return. Hitchhiking in Nepal is good, but the speed of transport is low due to the many passes, narrow roads and rivers of motorcyclists. It took a couple of days on the road.

Start

In Kakarbittu I arrived in the evening. I had a bite of noodles, loaded up the equipment and stocked up on snacks in the form of cookies. Plus, I bought superglue. The crosses began to fall apart even before the start. Not serious, but the midsole inserts could fly off. Firstly, because the Chinese glue was complete shit, and secondly, because of the heat. +38 and the asphalt that is hot during the day kill shoes. But superglue worked well. It remained to keep it a little in reserve to save the sneakers. In the future, almost every day I pasted new drop-down inserts.

I spent the night in the open air in a Buddhist temple. Everything would be fine, but the mosquitoes became brutal at night and did not give a good sleep. Wake up at 5 am. Warm-up, breakfast and going to the start , to the border with India.

A familiar voice calls out to me. I turn around, and there is Marek, a guy from the Czech Republic on a scooter. We met him on the track around Annapurna. Then he was shocked by the weight of my backpack and the speed with which I passed the track. This time he was shocked to hear about my plan. He himself moved to Darjeeling, India. A fun meeting place. He took a picture of me, so I will be famous)) Wished me luck and I started my run. At 6 am on May 26, 2018 from the easternmost border of Nepal and India .

In the first minutes I adjusted all the straps on the backpack to the working position. I got up to a good rhythm and began to close such a long distance to the ghostly western border of the country.

Running in the morning is quite comfortable, but as soon as the sun comes out, the body begins to melt. The temperature rises rapidly around 30 degrees after 8 am. And after 10-11 am, running becomes completely impossible. I took a step and so on for a couple of hours before stopping for lunch. There was only one liter of water with me . It ended quickly, in two hours. But replenishing it is not difficult – there are many villages along the road and the houses have speakers with cool water from the ground. Not always good. Sometimes the water gave off a good iron and did not have the most transparent appearance. Nevertheless, during the entire journey, I almost never bothered.

After lunch, I got up to rest until 4-5 pm . By this time, the peak of the high temperature had passed and it was possible to continue the journey. At the beginning, a couple of hours on foot, and then, after sunset, running again. Every hour or half a day, snacks from cookies and a short rest in 5-10 minutes.

The end of the running day is already around 8-10 pm , when it is completely dark. I made 50-60 km a day , so the goal for the day is fulfilled and I am handsome! Time to look for an overnight stay. From the first day of running, I looked for a place to sleep with the locals and did not stay in hotels, at least for a fee. Many times I slept with locals, with army officers, police officers, shopkeepers and hoteliers, in small peasant huts, and in a Christian church.

В общении с местными помогал один манускрипт. Я распечатл лист с информацией о том что я путешествнник бегун из России, бегу через всю страну и буду рад любой поддержке на пути. Всё это на Непальском языке с ошибками, спасибо Гуглпереводчику. Впрочем, текст все понимали, и этот листок очень сильно помогал мне на пути.

Очень многие здаровались со мной и кто как мог сигналил и махал руками. В Непале почти все знают англйский, по крайне на самом базовом уровне. Так что, не так сложно было строить беседы и рассказывать о себе. Вопросы были самые типичные и повторялись почти всегда одни и те же, и даже в одном и том же порядке. Как по учебнику. «Пивет. Как ты? Из какой страны? Россия! ВорлдКап, ВорлдКап! Почему я не на Чемпионате мира по футболу, все там! Бегу через весь Непал! Ааа… 50 км каждый день.. Где твой велосипед? Как пешком? ПЕШКОМ О_О Невероятно! Зачем?  Почему не на автобусе?…»

Первое время это забавляло, потом поднадоело. Было время даже начало раздражать, мол знаешь весь диалог наперёд. Потом начал отвечать на ещё не заданный вопрос и вроде как-то попривык.

Дорога по югу Непала не сильно разнообразна. Деревушки и города похожи один на другой, как половинки одного яблока, да и природа хоть и значительно отличается от родной российской, но так же не блещет разнообразием. Правда раскидистые манговые деревья очень радовали глаз. Сухие реки и гуляющие повсюду буйвалы придавали большей атмосферности.

Должен  добавить, что пешие прогулки скрашивал интернет и музыка. Инет там есть, медленный и далеко не везде, но есть. Очень приятно бывало почитать сообщения поддержки, новости в мире, а так же делиться своим путешествием с друзьями. К тому же нужно было ежедневно загружать свои GPS Треки в приложение для бегунов STRAVA, чтобы собирать доказательную базу и тешить себя достижением нового места в рейтинге среди сотен тысяч бегунов нашей планеты.

Горы

На 5й день добрался до поворота на горную часть пути. Здесь должно было начаться новое испытание – перевалы. И оно началось достаточно резко. Не было плавного перехода от равнины к перевалам, раз и тебе в гоку на км другой, а потом вниз. При этом я ждал, что здесь будет посвежее и прохладнее, но нет. Та же самая жара, что была и до перевалов. Подниматься в горку под солнцем это очень не просто, уж лучше в дождь. У меня был особый сезон дождей – без дождей, но я всё же ждал их.

На удивление перевалы дались мне гораздо легче, чем я предполагал. Возможно сказалось предыдущее путешествие вокруг Анапурны, и мышцы ног, отвечающие за подъём и спуск хорошенько поднакачались.

На перевалах была доплнительная сложность – деревушки встречались реже и сложнее стало планировать отдых. Зато теперь можно было двигаться в тени деревьев, а это хоть немного, но всё же спасало от безжалостного солнца. К тому же виды вокруг стали гораздо увлекательнее и я чаще останавливался, чтобы сделать фото и видео.

За день до Катманду от кроссовка отлетела вставка и затерялась где-то в пыли дорог. Это сулило травму, если ничего не предпринять. Тут я заделался мастером по ремонту обуви. Из обрывка велосипедной камеры я сделал заплатку и посадил её на суперклей на подошву. Это поправило ситуацию. Только кроме подошвы, потихоньку рвалась и сетка на носке обоих кроссовок. 500 км это край для купленной пары и возможным решением стала бы приближающаяся столица Непала.

Катманду

Столицы Непала я достиг на 9й день. Тут кстати и дожди подтянулись. То ли мешая мне достичь цели, то ли помогая. В пасмурную погоду двигаться гораздо приятнее физически, не так жарко и пыльно. С другой стороны при сильном дожде дорога превращается в кашу, а проезжающие машины обливают тебя грязью. Обувь тоже не крепчает от проникающей везде воды. Так что дождь и помогал и мешал одновременно.

В Катманду я забежал вечером. При чём я явно перестарался с бегом. Я спешил забрать вторую пару кроссов из офиса, где лежал мой большой рюкзак. Закрывшийся офис сулил мне потери времени в этот и следующий день, а мои кроссы на ногах добротно износились.

В офис я успел к 7 вечера и забрал обувь. Которая в дальнейшем мне так и  не пригодилась, в ней всё же было не удобно бежать и пришлось её выкинуть. Зато я, наконец-то, побрился и привёл себя в порядок.

Уже вечером я достиг границы города, где и заночевал.

Следующий день стал переломным. С одной стороны я достиг отметки в 500 км и добежал до столицы – уже успех, при этом я подзабил мышцы, а обувь пришла почти в полную негодность, найти новую было, как и раньше, почти невозможно. С другой стороны, я так и не достиг западной границы страны, проделав лишь половину пути.

Решено было сделать выходной. Первый и единственный. Выходной, чтобы принять решение о судьбе пробега. Я вернулся в Катманду. По пути в офис убедил себя ещё раз посмотреть в магазинах кроссовки – это стало решением моей проблемы. Я нашёл кроссовки, не сразу и ещё хуже, чем были, но всё же удовлетворяющие целям и я купил их, ещё немного сокращая оставшийся бюджет пробега.

Кстати, должен сказать, что ежедневно я тратил сосем немного денег. Это 100 рупий на обед, 100 на ужин, около 100-150 на перекусы, 50 на завтрак. Почти каждый день меня угощали обедом или ужином, так что в день я тратил около 200-250 рупий, что около 150 рублей. Все ночевки были бесплатные.

Этим же вечером я вернулся на место последней остановки пробега и остался там на ночевку. Тогда я думал, что если мышцы будут в порядке, я продолжу путь. Всё так и получилось.

Возвращение

Утром я почувствовал силы продолжать путь. Мышцы пришли в норму, а в новых кроссах можно было спускаться с гор, не так сильно боясь получить травму.

Только тут меня ждал очередной неприятный сюрприз. Они как на сломанном колесе фортуны выпадали каждый день. Каждый день – новая неприятность, а то и сразу несколько.

Я траванулся. Не мог идти, не то что бежать. Посетил почти каждый туалет на протяжении 10 км, пока не остановился в одной кафешке. Я завис там на весь день, с 10 утра и до 5 вечера. Начался настоящий ливень, а я продолжал чистить свой организм, раз за разом проходя не сложную отвратительную процедуру. Вечером меня отпустило, но боевой дух был полностью утерян. Не знаю, как я заставил себя двигаться дальше. Каждый день всё труднее и беспросветнее, а впереди ещё большая часть пути.

В тот день я так и не прошёл 50 км, но был совсем близок к этому, что меня удивляло ещё больше.

Следующее утро потребовало чуть большего завтрака и силы вернулись вновь. Я даже смог бежать, вплоть до очередного проливного дождя вымочившего обувь до нитки. И тут начинается новый этап злоключений – мозоли. До этого предпринимаемые мной меры полностью уберегали ноги от этого ужаса, но теперь, все усилия были четны. Сказался дождь и мокрая обувь, хоть позже я и одел сухую потрёпанную пару. Сказался спуск с горы, плохой асфальт, а позже и жестокая жара. Мозоли были со мной до самого последнего дня и день ото дня только усиливали, мягко говоря, дискомфорт пути. После каждого отдыха, каждой ночевки боль просыпалась с новой силой и ослабевала после часа-получаса пути.

Главным же испытанием второй половины пути стала жара в +42. Ежедневно. +30 до 3х часов ночи, а с 6 утра, как безумная, температура ползла от 30 до 40. Я ждал дождя как манны небесной, но сезон дождей, шел где то совсем рядом, но не здесь. После 11ти дня было невозможно идти пешком, не обливаясь водой. Солнце плавило, что ещё хуже, раскаляло асфальт. Ноги горели.  По кустам тут не побегаешь – невероятное количество змей раздавленных на асфальте были мощным предупреждением, не требующим слов и доказательств. Подниматься в гору, как не пытался, я не смог. Слишком велика опасность словить тепловой удар и уйти в нокаут прямо на дороге, где-то посреди джунглей.

В один из дней мне нужно было преодолеть участок примерно 30 км с перевалом по джунглям и этим утром бахнул ливень. Как он обрадовал меня. Редко увидишь такой силы дождь, те ручьи превращающие дорогу в реку и тащащие по ней здоровенные булыжники, перекатывая их как мячики. 1000 водопадов за 10 км, разваливающаяся местами дорога, а ты идёшь и радуешься дождю, как ребёнок. Наверное, я никогда не забуду тот дождь.

Пока радовался погоде, я не заметил, как растянул мышцу на правой ноге, чуть выше стопы. Я далёк от анатомии и медицины, но понимал, что привет травма! Ещё не серьёзная, но очень  вероятно, могла стать именно таковой, ведь впереди ещё были сотни км пути.

Странная штука. Напоминающая о себе каждый вечер и отпускающая каждое утро, как будто и не было её. Но вечер это что-то. Преодолев 45 км нога, как будто, отключалась, становилась деревянной. А эти 5 км как по волшебству выпадали на безлюдные территории. Получалось жестко. Темнеет, никаких деревень вокруг и резко отрубается мышца, делая из тебя ковыляющего зомби. И тут у тебя два пути – тормозить попутку или плестись час полтора в ритме зомбистайл, рискуя ещё больше усугубить ситуацию. Ты уже думаешь, что утром надо взять выходной, но когда приходит время, встаёт солнышко и всё проходит, как страшный сон. Встаёшь на лыжи и вперёд.

1000 Км

Второй переломный момент был на 1000 км от старта. К этому времени я привык к жаре и что ещё круче, появились дешевые манго по 30-50 руб за кг. За день я мог съедать по 2-3 кг, прямо по пути. Это существенно возвращало мне силы и делало меня гораздо счастливее. Я даже временно забывал о жаре, травме ноги и разваливающейся уже второй паре кроссовок. Даже мозоли уже вроде не так сильно беспокоили пока ты ешь сей замечательный фрукт. Как говориться, всё бы хорошо, да вот… на пути нарисовались три национальных парка. Когда я готовил маршрут, я, видимо, не придал им значения, а стоило бы.

Вроде парк, птички поют, цветочки цветут, что тут такого. Но это Непал и в этих парках живут не только птички, но и другие интересные животные. Особое внимание моё и местных занимали Шерханы. Да да эти пушистые милые кошечки. В своё время серьёзно донимавшие местных. Тигры кушали непальцев сотнями, иногда прямо в деревнях. И вот оно место, где этих кошечек много. Кроме того там есть носороги и слоны, которые тоже весьма быстро бегают и не любят подозрительных русских усталых путников на своей территории. Машины здесь ходят не так часто, как хотелось бы. Поэтому эти три нац. Парка стали проблемой и весьма опасной, покруче всех мозолек вместе взятых.

Parks at the entrance and at checkpoints inside were guarded by army men with machine guns . They very strongly recommended not to cross the park on foot, but they also refused to escort. After some persuasion, I nevertheless passed the posts, entering dangerous lands.

I then laid aside a considerable amount of bricks . Fortunately, except for snakes, deer and monkeys, I did not meet anyone on the road. There is no fence there. Only in one park, there was something similar, but this structure would not have stopped a goat, let alone a tiger or a rhinoceros. Having seriously risked my health, I passed these places. Madness and courage reached a new level. I hope that I will never go beyond this level and even come close to it.

Maybe it was worthwhile then to stop and take up my mind, but I went on and on. I would not advise anyone to repeat such nonsense.

Finsch

On June 17, 2018, just behind all the national parks, the finish line loomed on the horizon. The last km were covered and run incredibly easy, as if something was dragging me there by the rope. By this time, I had already reached second place in Strava. The first was a guy from France running on the Tour de France route, he was 40 km ahead of me and the guy in 3rd place was about 80 km behind. Even then it was clear that this month I would not cure from the top 10, even taking into account the fact that there are still two weeks before completion, which I will not run. On the one hand, just numbers on the phone screen, on the other hand, you understand what is behind these numbers.

The last km you remember the whole route, all the adventures on the way. You don’t feel pain, discomfort and fatigue . But nevertheless, the last kilometers stretch for a very long time and seem endless.

The finish line is the western border of Nepal , right in front of you. The place itself is an ordinary checkpoint in a small village. Nobody greets you, no brass pipes, music or champagne. All this is inside you. Only you know which path you just completed and what you did, everything else is completely unimportant.

I loaded into a cafe, threw off my backpack, took myself a good lunch and a couple of kilograms of mangoes on the way back. A path that will be 1000 times easier and faster. I stopped back to Kathmandu, where my acquaintances and a certificate of passing this crazy distance were waiting for me.

Outcome

I ran through the country. Not just a country – Nepal. Himalayas. For me personally, it means a lot. I coped with all the difficulties, which were much more than I could imagine. I made more than 1160 km – this figure is on the map, but the real figure is even higher. It does not take into account the time when I was looking for an overnight stay away from the highway, or lunch … And all this in 22 days and 7 hours . Faster than 50 km a day. The goal is achieved! It’s time to put a new one and start preparing for it. Well, of course, not without a short break for rest, and eating mango in the most mountainous country in the world.

Thanks to everyone who managed to read this to the end!

*** Bonus. There were losses on the way :

  1. Two pairs of sneakers from dubious manufacturers
  2. PawerBank Xiomi 2000 Died, and then completely dropped out, somewhere
  3. Xiomi Band 2 bracelet Dropped out of the strap somewhere along the way
  4. The budget for food is about 5000 rubles. * 3000 of them went to mangoes and cookies
  5. Clothes: buff, a pair of socks, shorts and a T-shirt. Torn or stained